Водяной пар — газ, находящийся в состоянии, близком к сжижению; парообразование — переход жидкости в пар.

Парообразование, происходящее только с поверхности жидкости, называется испарением. Оно имеет место при любой температуре окружающей среды.

Парообразование, происходящее во всем объеме жидкости, называется кипением. Для каждой жидкости существует вполне определенная температура кипения. Она зависит от давления, под которым находится жидкость.

Процесс обратного превращения пара в жидкость носит название конденсации. Температура конденсации всегда равна температуре кипения при данном давлении среды.

Пар, находящийся в равновесии с жидкостью, характеризуется как насыщенный, и его температура равна температуре кипения.

Насыщенный пар бывает сухим, если происходит испарение всей жидкости в пар, и влажным, если он содержит капельки жидкости во взвешенном состоянии. Весовая доля пара во влажном паре — степень сухости.

Перегретым называется пар, температура которого выше температуры насыщения при том же давлении. Степень перегрева — разность между температурами перегретого и насыщенного пара. Чем выше степень перегрева пара, тем ближе он по физическим свойствам к газам.

Рабочая и тепловая диаграммы пара. В технике широкое применение получил водяной пар. Водяной пар обычно получают в тепловых установках путем нагрева холодной воды при постоянном давлении. Превращение воды в перегретый пар проходит три последовательных стадии: подогрев холодной воды до температуры кипения, парообразование и перегрев пара. Этим стадиям соответствуют четыре состояния рабочего тепла, которые на pv-диаграмме изображаются горизонтальными линиями.

 В области насыщенных паров нанесены также кривые сухости пара х. Изотермы на диаграмме в области насыщенных паров совпадают с изобарами, а в области перегретых паров располагаются поперек изобарных линий слева направо.

Количество теплоты, переданной пару в том или ином состоянии, на диаграмме изображается вертикальным отрезком, отсчитываемым по ординате i при заданных параметрах р и t. Вертикальный отрезок на поле диаграммы соответствует адиабатическому процессу расширения пара. Состоянию влажного пара соответствует точка, лежащая на пересечении изобар с линиями сухости; состоянию сухого насыщенного пара — точка пересения изобар с верхней пограничной кривой; состоянию перегретого пара — точка пересечения изобар с изотермами выше верхней пограничной кривой.