Перед человечеством стоит задача поиска источников энергии, альтернативных существующим сегодня. Принципиально новым идеям в такой консервативной сфере, как энергетика, появиться трудно, однако научная мысль и здесь не стоит на месте.

Так, химики из Университета Огайо представили эффективную технологию, позволяющую получать водород, который имеет все предпосылки стать распространенным видом топлива, из… мочи. В молекуле мочевины – основного вещества в продукте жизнедеятельности живого организма — четыре атома водорода, оторвать которые намного проще, чем от молекулы воды. Водород из мочи получают путем обычного электролиза, задействовав недорогой никелевый катализатор, причем для этого процесса нужно в три раза меньше энергии, чем для электролиза чистой воды. Если получать водород таким образом, это даже не потребует значительной модификации очистных сооружений.

Ученые из Стэнфордского университета вновь привлекли внимание общественности к способу получения чистой энергии из мощных воздушных потоков, «обитающих» на границе между тропосферой и стратосферой. Их суммарная энергия больше энергетических потребностей человечества во много раз. Вопрос в том, как научиться забирать эту энергию.

Фирма Sky WindPower представила разработку, названную журналом Time одним из лучших изобретений 2008-го, — генератор, парящий в воздухе наподобие воздушного змея. Если такие генераторы – «змеи» будут использоваться массово, себестоимость электроэнергии может составить 2-4 цента за киловатт-час.

Однако на пути внедрения есть ряд проблем. Так, воздушные реки тоже подвержены различным колебаниям, и, чтобы добиться большей стабильности, генераторы придется размещать ниже, где плотность энергии ветра меньше.

Помимо этого, пока неясно, как подобное вмешательство повлияет на климат планеты.