Особенности явлений теплопроводности связаны с распределением температуры в телах.

В общем случае температура тел может изменяться во всех точках пространства с течением времени. Совокупность мгновенных значений температуры во всех точках изучаемого пространства носит название температурного поля.

Температурное поле однородно, если во всех точках пространства она одинакова, и неоднородно, если она различна. Поверхности, на которых расположены точки с одинаковой температурой, называются изотермными, а сечение этих поверхностей — изотермами. Вдоль изотермных поверхностей тепло не распространяется. Наиболее быстрое изменение температуры происходит в направлении по нормали к изотермным поверхностям.

Предел отношения разности температур двух изотерм к расстоянию между ними по нормали, когда дельта (n) стремится к нулю, называется градиентом температур и обозначается grad t.

Градиент — мера наибольшей интенсивности изменения температуры — векторная величина. Положительным считается направление, в котором температура возрастает.

Количественно интенсивность теплообмена характеризуется плотностью теплового потока, т. е. количеством теплоты, проходящей через единицу поверхности в единицу времени.