Основное преимущество теплофикации заключается в экономии топлива от комбинированной выработки электрической и тепловой энергии (по сравнению с вариантом раздельной выработки электроэнергии на конденсационных электростанциях (КЭС) и тепловой энергии в котельных).

Энергетическая эффективность теплофикации определяет целесообразность ее развития и при тепловых нагрузках менее 500 МВт на базе газотурбинных и парогазовых установок и небольших ТЭЦ, работающих со свободным графиком электрической нагрузки.

В городах с меньшей тепловой нагрузкой централизация теплоснабжения будет развиваться в форме районного теплоснабжения на базе крупных котельных. Повышению экономичности этих систем будут способствовать разработка и освоение новых типов котлов в широком диапазоне теплопроизводительности, рассчитанных на эффективное сжигание в них топлива различных видов. Это позволит обосновать экономически целесообразные масштабы централизации теплоснабжения городских поселений различных типов.

Отмечая ведущую роль крупных централизованных установок в совершенствовании структуры теплового хозяйства городов, нельзя недооценить и роль децентрализованных источников тепла.

В настоящее время в стране насчитывается свыше 5,5 тыс. малых городов и поселков городского типа, в которых вследствие очень низкой теплоплотности (0,05...0,2 МВт/га) и малой тепловой нагрузки (менее 10 МВт) централизованное теплоснабжение на базе районных котельных не имеет перспектив развития. К этой категории объектов следует отнести также изолированные районы малоэтажной застройки и пригородные зоны средних и больших городов.

Теплоснабжение этих городов и районов в ближайшей перспективе будет ориентироваться на децентрализованные установки: индивидуальные и групповые котельные, поквартирные системы, местные тепловые приборы для отопления и горячего водоснабжения, использующие различные виды топлива.

В рациональной организации теплоснабжения потребителей от этих установок важное значение будет иметь обеспечение их высококачественным топливом: природным и сжиженным газом, жидким бытовым топливом, топливными брикетами.