Концентрация — процесс сосредоточения производства энергии на крупных энергетических предприятиях. В основе ее лежит обусловленное научно-техническим прогрессом увеличение единичной мощности и производительности энергетических установок и оборудования. Концентрация является важнейшим фактором совершенствования технической базы и повышения эффективности общественного производства, развития производительных сил общества.

Централизация — объединение потребителей энергии едиными для них энергетическими сетями и источниками энергии. Она объективно обусловлена особенностями энергетического производства: высокой однородностью продукции, универсальным характером ее потребления, но главным образом неразрывностью во времени процессов производства и потребления энергии. В силу этих свойств централизация в энергетике является прежде всего формой объединения потребителей энергии с источником ее производства, т.е. формой рациональной организации энергоснабжения потребителей.

Поскольку потребители территориально рассредоточены, централизация предусматривает развитие энергетических сетей, передающих энергию и распределяющих ее между потребителями.

Централизация, расчленяя процесс энергоснабжения на отдельные функционально самостоятельные технологические стадии, приводит в действие экономические факторы, способствующие техническому и экономическому совершенствованию каждого звена энергетической цепочки, включая сферу потребления энергии. Именно в этом проявляется комплексный характер эффективности концентрации и централизации в области энергетики, оказывающих громадное влияние на темпы научно-технического прогресса во всем народном хозяйстве.

Концентрация и централизация энергетического производства увеличивает дальность передачи энергии, что связано с дополнительными затратами и потерями энергии в распределительной системе. Снизить эти потери и увеличить дальность транспортирования позволяет повышение потенциала энергоносителя, используемого для передачи и распределения энергии. Поэтому важным элементом централизованных систем энергоснабжения являются трансформирующие (преобразующие) энергоустановки, предназначенные для изменения и регулирования уровня потенциала энергоносителей.