Во многих случаях, когда необходимость применения электроэнергии не определяется характером процессов, ее применение способствует значительному росту производительности труда, улучшению качества продукции, коренному совершенствованию технологии, повышению технического уровня и культуры производства.

Поэтому электрификацию, под которой понимают широкое и глубокое внедрение электроэнергии во все сферы деятельности человека, называют основой научно-технического прогресса.

Электрическую энергию получают в результате многократного преобразования природных ресурсов (кроме гидроэнергии) сначала в тепловую, потом в механическую и лишь затем в электрическую. Такая цепь преобразований связана со значительными потерями энергии, вследствие которых применение электроэнергии экономически не оправдывается в тех процессах, где с большей эффективностью могут быть использованы те же энергетические ресурсы непосредственно на первой стадии преобразования. Сказанное в первую очередь относится к средне- и низкотемпературным процессам, на которые расходуется огромное количество тепловой энергии. Тепловая энергия используется также для получения и потребления механической энергии, например в тепловых двигателях транспортных средств.

Таким образом, основными видами продукции энергетического производства являются электрическая и тепловая энергия, в форме которых происходит потребление энергетических ресурсов на конечной стадии их использования.

Устройства, на которых энергия природных энергетических ресурсов преобразуется в другие виды энергии, называются энергогенераторами, а использующие преобразованные виды энергии — энергоприемниками.

Основными энергогенерирующими установками в энергетике являются электрические станции, производящие электрическую и тепловую энергию. По виду используемых для этих целей первичных энергетических ресурсов различают тепловые электрические станции (ТЭС), гидравлические электрические станции (ГЭС), атомные электрические станции (АЭС). По технологической схеме получения электроэнергии АЭС также относятся к тепловым электростанциям.