В ближайшем времени использование электроэнергии для отопления и горячего водоснабжения будет предельно ограничено, исключая случаи, когда оно окажется экономически оправданным — летнее кондиционирование воздуха в городах с жарким климатом, отопление и летнее охлаждение помещений при помощи тепловых насосов в районах с теплой и непродолжительной зимой, горячее водоснабжение, а в некоторых случаях отопление при использовании электроаккумулирующих установок.

В ближайшей перспективе основным источником энергии для низкотемпературных процессов будут топливные ресурсы различных видов, преимущественно природный газ и жидкое топливо, а в отдаленных районах страны — термальные воды, запасами которых располагают Северный Кавказ, республики Закавказья и Средней Азии, район Байкала, Сахалин, Камчатка, Чукотка.

Основные экономические проблемы развития перспективной структуры систем теплоснабжения городов связаны с определением областей рационального использования различных форм теплоснабжения, т. е. выбором масштабов централизации теплоснабжения.

В теплоснабжении любое увеличение масштабов централизации ведет к значительному удорожанию системы, если оно одновременно не повышает концентрацию производства тепловой энергии. С другой стороны, ограничение степени концентрации производства тепловой энергии при имеющихся возможностях роста тепловых нагрузок снижает эффективность централизации и тем самым тормозит территориальное развитие системы. Этими тенденциями обусловлены экономические области рационального развития форм теплоснабжения городов, свойственная этим системам изолированность и локальность.

Постоянный рост теплопотребления и концентрации тепловых нагрузок в городах обеспечивает преимущественное развитие в них систем централизованного теплоснабжения. Так, более 70% теплопотребления сосредоточено в городах с расчетной тепловой нагрузкой свыше 500 МВт (города с населением 250 тыс. чел. и более), что обеспечивает широкие возможности развития в них теплофикации. Средняя мощность теплоэлектроцентралей (ТЭЦ), сооружаемых в таких городах, 500... ...700 МВт.