Все окружающие нас тела излучают и поглощают меньше лучистой энергии, чем абсолютно черное тело, и частично отражают и пропускают ее.

Такие тела называются "серыми”. Серые тела обладают сплошным спектром излучения, причем их поглощательная способность не зависит от длины волны падающего излучения. Отношение энергии излучения серых тел к излучательной способности черного тела называется коэффициентом черноты тела.

При теплообмене излучением между двумя телами результирующее количество передаваемой энергии определяется как разность энергии, излученной и поглощенной телом. Более нагретое тело теряет энергию, а менее нагретое приобретает ее.

Излучение газов отличается от излучения твердых тел. Одно-и двухатомные газы практически не излучают и не поглощают энергию. Значительной излучательной способностью обладают трехатомные газы, такие, как двуокись углерода, водяной пар.

В отличие от твердых тел они излучают и поглощают энергию лишь в определенных, характерных для них полосах спектра. Вне этих полос газы прозрачны. Излучательная или поглощательная способность газовой среды оценивается также по отношению к поглощательной способности абсолютно черного тела. Коэффициент черноты газовой среды зависит от ее температуры, концентрации излучающих газов и длины пути луча в среде.

Лучистый теплообмен между телами, разделенными газовой средой, происходит с частичным поглощением энергии самой средой.